Den årlige IFA reportage fra Berlin: Glem lyd og billede – nu handler det om robotter og løbehjul (og designer hvidevarer)

Af Ronnie Rocket i Berlin

Årets trends

  • E-mobility
  • Designer hvidevarer
  • Foldeskærme

Årets produkter

Jeg har efterhånden besøgt den årlige elektronikmesse IFA i det gamle West Berlin i en snes år. Det er ligesom at besøge en gammel ven og i år var alt virkelig ved det gamle. Flere af standene var direkte kopier fra sidste år. Og det var heller ikke sket meget på udviklingsfronten. 4K er blevet til 8K og 4G snøvler sig stille og roligt frem til 5G. Hele branchen venter på 5G produkter.

Der var ikke meget at komme efter hos de store mastodonter LG, Sony, Samsung og Panasonic. Det er dog stadig Korea og Japan, der sidder på de fleste kvadratmeter elektronik. Og ikke mindst Kina, der har sat sig tungt på e-mobility markedet. For det mest interessante på messen i år var hverken de bølgede skærme, mobiltelefoner med to skærmer eller fancy bluetooth højttalere.

Det var løbehjul!

Desværre var de mange løbehjul fordelt på en række stande, der enten ikke havde bane eller bane, der var så lille at den ikke kunne bruges til noget. Selv Segway – den kinesiske markedsleder – havde en bane, der kun var til børn. Messen burde have set denne trend og oprettet et fælles areal for e-mobility, hvor virksomhederne sammen kunne præsentere produkterne under ordentlige forhold. Men det er ikke just kreativitet og nytænkning der præger messen.

Segway har været kinesiskejet i snart fem år og i ejerkredsen finder man Xiaomi, der er nærmeste konkurrent. Hertil kom en række mindre leverandører, herunder brandede løbehjul. Men det ser ud til at de fleste bliver produceret af de samme kinesiske fabrikker. Ligesom vi kender det fra det øvrige elektronikbranche.

Det interessant ved de nye løbehjul er at der er ved at revolutionere hele måden vi bevæger os på. Ligesom smartphones ændrede måden vi lever på. Det er første gang i mange år at der er kommet et produkt, der har så stor indflydelse på vores liv. Og e-mobility handler ikke blot om de kontroversielle e-løbehjul, men også e-cykler, e-skateboards og e-rulleskøjter. På Segway standen kunne man endda prøve den nye e-gokart! Det var helt klart årets produkt i min bog i år.

Branchen selv kårede det nye LG smartphone G8X med foldeskærm som et af årets produkter. Men den er alt for tung og upraktisk. Hvis man skal bruge to skærme er der mere fordel i at have to telefoner. Men LG havde som sædvanlig det flotteste TV i den lækre Signature Series, der også havde designer hvidevarer i porteføljen. Det var faktisk et af årets temaer. LG havde designer air conditioning anlæg! Samsung havde en ny designer køleskabs serie med. Og alle vaskemaskiner ligner efterhånden noget der kan stå fremme i stedet for at blive gemt væk. Design var helt klart et af årets temaer og det er en god tendens.

Design er også udgangspunktet for britiske Pure Audios relancering af det ikoniske, tyske Braun mærke. Standen havde en original 1959 model med som reference og den nye højttaler serie så faktisk rigtig godt ud. Desværre fik jeg ikke lyttet til dem. Men de er nok også primært tænkt som conversation pieces.

Der var som sædvanlig masser af hifi på messen. Men luften er gået ud af Technics relanceringen og de mange stande med falske grammofonplader (sic!) og billige rejsegrammofoner fremstår efterhånden som fake marketing på ryggen af de seneste års vinyl buzz. Messen trænger til nytænkning på dette område og med Amazon Alexa og Google Assistant allevegne burde man invitere streamingtjenesterne med. De vil kunne give messen et tiltrængt løft med både koncept, indhold, marketing og teknologi.

På Sony standen var der atter et lytterum med grammofonplader. På væggen hang der også et Sony Music logo. Og til Warner Music logo. Og et Universal Music logo. Jeg har forsøgt at forklare dem i flere år at kun Sony Music er en del af Sony koncernen. Men det fatter det ikke. Utroligt at ikke blot én medarbejder i dette milliondyre projekt har bemærket det. Og hvis de endelig ville være cool burde de jo markedsføre nogle indie selskaber. Der var også en bar på standen. Jeg spurgte hvornår den åbnede. Det anede de ikke. Det er trist at de er så dårlige til at markedsføre de fine Sony produkter.

Samsungs megaområde handlede mest om kampagne hashtags og den nye Note10+. Det er en fantastisk telefon. Men det er ligesom om at de venter på 5G og IoT for at de kan komme videre med produktudviklingen. Lidt farver på køleskabene gør det ikke alene.

LG, Samsung og Panasonic har noget mere styr på det. Men de mangler innovation. Innovationen fandt jeg først i tema udstillingen ved siden af hovedmessen. Årets tema var ‘Japan’. Men de var otte små, sydkoreanske robotvirksomheder, der fangede min interesse. Her var der virkelig tale om innovation. Robot gulvvasker, der sørger for at dine gulve rengøres hver eneste dag, hjælpemidler til dårligt gående og fredelig drone teknologi viste meget mere inspiration og kreativitet end de store, asiatiske mastodonter.

Med det var Segway og Xiaomi, der fik smilebåndet frem. E-mobility revolutionen er kun lige begyndt. Men det bliver en trafikal fest når gaderne pludselig bliver en symfoni af e-cykler (Kawasaki havde nogle fede modeller produceret i Italien), løbehjul (en stand markedsførte sine bluetooth højttalere ved at montere dem på et løbehjul), skateboards, rulleskøjter og ikke mindst gokarts, der kan køre sæbekasseløb når vi får bilfrie byer.

Prøv at forestille dig hvad der sker når e-mobility møder app økonomien med 5G og IoT koblet på. Så begynder der virkelige at ske noget. De kan godt begynde at redesigne IFA området. Den kommer til at se helt anderledes ud i fremtiden. 

 

Læs tidligere reportage fra IFA her.

Reklamer

Den årlige IFA reportage fra Berlin: årets hits, årets trends og de danske forbindelser med Korea og Kina

Af Ronnie Rocket i Berlin

Når man træder ind i den monumentale Messe Berlin er det lidt ligesom at træde ind i Tempelhof, den gamle lufthavn i Berlin. Det er stort og voldsomt og frygtindgydende. Når man har været der i årevis ved man også at der venter et af verdens største elektronikmarkeder bag døren og det er en voldsom omgang at komme igennem. Selv hvis man blev i hallerne i en uge ville man ikke få set det hele. Området er så stort at man bliver nødt til at tage en bus for at komme rundt. Velkommen til IFA 2017.

Det første man skal beslutte ved indgangen er om man vil gå til højre eller til venstre. Japanske Sony ligger til højre og koreanske LG ligger til venstre. For 5-10 år siden ville jeg altid have valgt den japanske gigant, der har stået bag nogle af de største revolutioner i underholdningselektronik nogensinde. Men sådan er det desværre ikke længere. Jeg valgte derfor at gå til venstre.

LG er en af verdens største virksomheder, men lever lidt i skyggen af den endnu større Samsung. Det er lidt synd for LG producerer nogle forrygende produkter, der ofte bliver glemt i kampen mellem Apple og Samsung, når det gælder mobiltelefoner og ditto Sony/Panasonic når det gælder fjernsyn. De har heller ikke lige så mange marketingmuskler som Samsung, men det tænker man ikke over når man besøger dem på IFA.

Man bliver sluset ind til LGs overflødighedshorn af elektriske dimser gennem en imponerende tunnel af kurvede OLED 4K skærme, der får alle til at stoppe op og videofilme oplevelsen. De havde samme taktik sidste år. Men den virker og man ved at der skal ske noget specielt når man er kommet igennem tunnelen.

Det gør der også. En klassisk opgave på IFA er at kåre årets smartphone og årets fladskærm. LG stod for begge to i år. Der var faktisk hele to kandidater til smartphone vindere og de er begge delvist danske. Både den nye G6 og den nye topmodel V30 er nemlig udviklet i samarbejde med danske Bang & Olufsen, der står for lyden. V30 leveres ikke blot med eksklusive hovedtelefoner fra B&O Play, men også med indbygget DAC-modul, der gør denne smartphone til den bedste telefon, når der gælder lyd. Men alt i alt var det også den telefon man helst ville tage med hjem fra messen og det er det parameter, der afgører den sag.

LG brillierer i øvrigt med en særlig produktportefølje, der går under navnet ‘LG Signature’. Det er luksusprodukter, som der er gjort noget særligt ud af. Fladskærmen i serien er ikke blot den fladeste, men også det flotteste fjernsyn både når det gælder design, billedkvalitet og selve helhedsopfattelsen. De har simplethen slået Sony Bravia med denne model. LG Signature konceptet blev desuden markeret med en futuristisk kunstudstilling på første sal for lige at sætte skabet på plads. Det var med stor stolthed at man gik derfra velvidende at lille Danmark også var med til at sørge for at årets produkt blev LGs V30.

B&O Play var også tilbage igen i år med egen stand. Der var ikke skyggen af Beats eller Bose og det danske B har også positioneret sig som det ypperste brand og produkt inden for bærbar lyd. Den eneste konkurrence ser ud til at komme fra den gamle østrigske virksomhed AKG, som Samsung nu ejer efter overtagelsen af amerikanske Harman, der var den nuværende ejer af AKG. Men umiddelbart ser B&O ud til at have sat sig på tronen for personal audio og det solide samarbejde med LG vil være med til at cementere denne position.

Efter besøget hos LG og B&O Play tog vi bussen til Open City, der er en gigantisk hal i de gigantiske messe-system. Den sidder Samsung helt alene på. Når man går ind i den hal minder det om at vade ind i en science fiction-film. Man får straks en fornemmelse af hvordan det hele kommer til at se ud i fremtiden. Årets laptop var f. eks. en Samsung Note8 kombineret med den nye DeX-hub, Bluetooth keyboard og kurvet skærm. Din laptop er på vej hen til samme kirkegård som din desktop.

Med hvad så med Sony, spørger den nysgerrige læser. Vi gik den lange vej tilbage og besøgte de japanske kollegaer fra Panasonic undervejs. Denne gigant har tillige et stort område, hvor forbrugerelektronik (tænk frisør, beauty salon, live køkkener, robot-vaskemaskiner, med meget mere) møder underholdningselektronik. Panasonics hifi mærket hedder som bekendt Technics og de havde fået sit sædvanlige sideafsnit, hvor man bl.a. præsenterede en ny grammofon med direct drive drev. Dette nye flagskib blev udstillet sammen med de klassiske modeller med tilsvarende teknologi gennem tiderne. Det er en god idé at kombinere de klassiske produkter med de helt nye. Det skaber en vis tryghed og giver en god oplevelse, hvor nyt møder klassisk, hos kunderne.

Nå, ja, det var Sony. De har stadig ikke nogen mobiltelefon, der ser ud til at kunne blive et hit. De oser af kvalitet, men er simpelthen for tunge at danse rundt med. Bravia har fået baghjul af koreanerne. Der var ikke rigtige nogle banebrydende nyheder. Der var en ny robot, der lignede noget fra tresserne. Og så var der en gigantisk ghettoblaster, der lignede en Hollywood rekvisit fra firserne.

Men Sony har stadig PlayStation, der er det stærkeste kort i produktporteføljen. Og gaming er blevet VR. Der var en lille VR lounge med et par maskiner og et bord, hvor der stod ‘Fully Booked’. Hos Samsung var der måske 100 VR-sæder og forskellen på de to virksomheder var meget udtalt. Sony har også indhold. De ejer både film- og musikselskaber. På standen er en lille “pladebutik”, hvor man kan lytte til grammfonplader på det nyeste Sony hovedtelefoner. På væggen hang nogle mere eller mindre tilfældige grammofonplader, der ikke viste styrken i Sony Musics store repertoire. I stedet var der tre grafikker hvor der stod: “Sony Music”, “Universal Music” og “Warner Music”.

– Hvorfor har I dem hængende på Sony-standen, spurgte jeg forundret.
– Det er fordi de er Sony datterselskaber, svarede en af Sony-værterne.
– Nej, det er de ikke, forklarede jeg og gik derfra med en blanding af forundring og medlidenhed.

Kinesiske virksomheder har samlet sig i sin egen hal. Der er mange pudsige stande med akavede designs og sjovt engelsk. Men nede i et forkølet hjørne fandt vi en lille kinesisk virksomhed, der havde specialiseret sig i “designede routere”. Topmodellen var designet af danske Jacob Jensen Design. Du ved. Opkaldt efter ham fra B&O.

Note: denne blog artikel vil løbende blive fulgt op med foto indtryk på Instagram her: www.instagram.com/signal_dk.